Chuyến đi dọc Bờ Tây – Từ LA đến Seattle 

TamLang Nguyen

Vùng Bờ Tây từ lâu đã trở thành miền đất hứa của Hoa Kỳ. Từ những chuyến tàu chở hàng lăn bánh đến miền tây để kiếm tìm một cuộc sống tốt đẹp hơn, cho đến những ánh mắt sáng ngời, tràn đầy hy vọng hướng đến Hollywood để tìm kiếm bước đột phá trong sự nghiệp của họ, miền Tây đã trở thành điểm đến cho nhiều người. Và trong năm 2021 – khi những chuyến du hành trên xa lộ vẫn rất được mọi người ưa thích – thì nhiều tay lái môtô sẽ trả lời (cho bạn biết lý do tại sao). 

Miền Tây là vùng đất rộng lớn mênh mông. Một khi đi dọc bờ Tây, bạn sẽ tìm thấy rất nhiều nơi để dạo chơi. Bắt đầu từ miền nam California, bỏ lại phía sau khói bụi và giao thông đông đúc của Los Angeles, bạn đi dọc theo Đường cao tốc Bờ biển Thái Bình Dương (PCH). Rồi sau đó, khi đi xa hơn, bạn sẽ khám phá ra những khu rừng gỗ đỏ và những thành thị tiểu bang Oregon giản dị và tự nhiên. Chuyến đi hướng về phía bắc sẽ dẫn bạn đến với vịnh Puget Sound và thành phố Seattle. Trên đường đi, bạn sẽ có nhiều cơ hội để dạo quanh bên ngoài thiên nhiên hoang sơ dưới bầu trời bao la và những chân trời trải dài vô tận, hít thở bầu không khí trong lành nơi rìa tây tổ quốc. 

Một chút lịch sử 

Những chuyến du hành trên xa lộ được kể nhiều nhất ở nước Mỹ thường là những chuyến đi từ đông sang tây, với di sản là Xa lộ 66 vẫn có sức ảnh hưởng to lớn trong nền văn hóa Mỹ. Tuy nhiên, người ta cũng đi du lịch qua đường bờ biển trong một thời gian dài. Được đề xướng bởi một nhà tiên phong vận tải tên là Sam Hill, người đã xây dựng nên Cổng vòm Hòa Bình (Peace Arch) mang tính biểu tượng ở biên giới giữa hai tiểu bang Washington (Hoa Kỳ) và British Columbia (Canada), Đường cao tốc Thái Bình Dương trở thành con đường được trải nhựa liên tục dài nhất thế giới vào năm 1926, với gần 1,700 dặm đường cứng. Sau những năm 1920 và nhiều thập niên sau đó, nó được đặt tên là Xa lộ 99 của Hoa Kỳ, và trở thành Chính Lộ (con đường chính) của tiểu bang California, cũng gọi là Đường cao tốc Golden State. 

Bị ngừng hoạt động vào năm 1968, giống như Xa lộ 66, Xa lộ 99 đã trở thành một con đường được chắp vá bởi nhiều con đường địa phương và đường cao tốc nhỏ, phần lớn được trải nhựa nhờ nhiều làn đường của Xa lộ Liên tiểu bang 5 (I-5). Kể từ năm 1956, I-5 đã trở thành con đường nhanh nhất để lái xe từ biên giới Mexico ở phía nam lên biên giới Canada ở phía bắc. Mặc dù tuyến đường đó không được vạch ra một cách chính xác, di sản của Đường cao tốc Thái Bình Dương là nguồn cảm hứng cho con đường này. 

Rời Los Angeles 

Chắc chắn có rất nhiều điều khiến bạn say mê ở Los Angeles, từ những chuyến tham quan trường quay và truyền hình đến những bể bơi trên sân thượng của thành phố West Hollywood và những ánh đèn của nhánh đường Sunset Strip. Tuy nhiên, bất kỳ ai đã từng đến đó sẽ nói cho bạn biết rằng – tình trạng kẹt xe thường thấy ở LA khiến thành phố này không phải là nơi lý tưởng cho một chuyến đi thú vị. 

Rời khỏi thành phố Los Angeles với vô số những cao ốc và đi về phía bắc, trên Tuyến đường 101 đến phía tây bắc nước Mỹ, thì mật độ dân cư cũng thưa thớt dần, những ngọn đồi trở nên xanh hơn, những nhà máy sản xuất rượu vang và nơi vui chơi sẽ ít dần đi dọc theo tuyến đường. [Bạn] hãy cân nhắc một khoảng nghỉ giữa chừng – và thậm chí có thể là dành cả một đêm – ở thành phố biển Santa Barbara, California. Hãy tản bộ bên bờ biển và bên những bến du thuyền nhàn nhã, cũng như khu trung tâm di tích lịch sử có nhiều những kiến trúc của Hội truyền giáo Tây Ban Nha, những nhà hàng gia đình với đồ ăn tuyệt ngon, và những sân hiên ngoài trời lớn. 

Đường cao tốc Bờ biển Thái Bình Dương 

Chuyển hướng sang Quốc lộ 1 của California, và bắt đầu chuyến hành trình của bạn trên đường cao tốc Bờ biển Thái Bình Dương nổi tiếng. Bản thân chuyến đi có thể là một kỳ nghỉ kéo dài cả tuần. Con đường uốn lượn xung quanh những vách núi cheo leo, với vô số các trạm nghỉ dọc đường. Tại vịnh Morro, California, nơi có tảng đá Morro cao 580 feet, có hình dạng giống tảng đá Gibraltar, bạn có thể ghé chơi với những chú rái cá biển tinh nghịch. 

Tại dinh thự Hearst Castle ở San Simeon, California, bạn có thể trầm trồ kinh ngạc trước cung điện mùa hè Xanadu ngoài đời thực, nơi ông trùm truyền thông William Randolph Hearst chủ trì [những cuộc vui chơi nghỉ dưỡng cho] cả các thành viên hoàng gia lẫn các minh tinh Hollywood tại cung điện 165 phòng trên sườn đồi của mình, đi kèm với một hồ bơi kiểu La Mã và vườn thú tư nhân lớn nhất thế giới một thời. 

Xa hơn nữa, đi bộ đến thác nước trong Công viên Tiểu bang Pfeiffer và qua những cánh rừng gỗ đỏ ở Big Sur, bạn hãy chụp một tấm ảnh selfie đặc trưng của riêng mình tại cây cầu Bixby Bridge, đó có thể là dấu mốc đặc biệt nhất trên tuyến đường. Cây cầu từng là cầu vòm một dải cao nhất thế giới, dài 700 feet bắc qua hẻm núi cao 280 feet bên dưới. 

San Francisco 

Mặc dù San Francisco là một thành phố lớn với rất nhiều những con đường khó lái xe qua – đặc biệt là trên những ngọn đồi dốc và hiểm trở ở trung tâm thành phố – đây vẫn là một nơi đáng để tham quan ít nhất một đến hai ngày. 

Đông đúc khách du lịch nhưng đầy thú vị, Bến Ngư Phủ (Fisherman’s Wharf) là nơi tuyệt vời để ghé vào một nhà hàng nhỏ và thưởng thức một tô súp hải sản cioppino bốc hơi nghi ngút – món cá hầm trong nước sốt cà chua và rượu vang – với vô số các loại hải sản địa phương, từ hến và vẹm cho đến cua và sò điệp (được phát âm là “chip-eeno,” theo truyền thuyết địa phương, thì tên gọi này bắt nguồn từ khi những ngư dân địa phương kết thúc công việc một ngày tại bến tàu và lót dạ bằng bất cứ thức ăn gì họ có trong một nồi hầm chung). 

Thác nước Trillium Falls, Công viên Quốc gia Redwood. 

Từ San Francisco, đi hướng về phía bắc trên Xa lộ Liên tiểu bang 5, bạn sẽ đến được những khu rừng một cách nhanh chóng hơn. Trong công viên quốc gia liên kết tiểu bang, có diện tích 139,000 mẫu Anh, bạn có thể dành thời gian [dạo chơi] dưới những cái cây cao nhất thế giới, còn cao hơn cả một tòa nhà 30 tầng. 

Tán cây ở tít trên cao, [từ trên đó nhìn xuống thì] cánh rừng bên dưới có chút tựa như một khu rừng thần tiên vậy. Một thú vui được biết đến nhiều là lái xe qua một trong những cái cây khổng lồ ở đó. Hoặc một cách hay ho hơn, bạn có thể thuê một chiếc xe đạp và đạp qua những con đường mòn được cải tạo lại từ những con đường khai thác gỗ cũ. 

Bãi biển Gold Beach, Oregon. 

Thay vì quay lại Xa lộ I-5, hãy thẳng tiến về phía bắc trên Tuyến đường 101 uốn lượn theo rìa đại dương. [Từ trong xe nhìn ra, mọi thứ] bên ngoài nhấp nhô gập ghềnh nhưng đầy phấn khích và lý thú. 

Tại sông Pistol, hãy khám phá những đụn cát không ngừng thay đổi và những tảng đá nguyên khối đồ sộ nằm bên bờ biển sóng vỗ ì oạp. 

Ở thị trấn nhỏ bên bãi biển Gold Beach, bạn có thể tản bộ và bơi lội nơi bãi biển trải dài, khám phá về con tàu đắm địa phương (Mary D. Hume), và ăn vặt với cá và khoai tây chiên. Rồi sau đó, hãy lấy hết can đảm của bạn và náo động con sông Rogue, với tầm nhìn đẹp nhất là từ boong của một chiếc du thuyền phản lực. 

Portland, Oregon 

Được nhại lại một cách hài hước là “Portlandia” trên các chương trình truyền hình, thành phố Portland thường sống theo khẩu hiệu địa phương nổi tiếng, được lặp đi lặp lại: “Giữ cho Portland luôn kỳ lạ khác thường.” 

Bạn hãy thử ở lại trong một khách sạn – ngôi nhà nhỏ, nơi những buổi giao lưu ngoài trời đông kín người là một hoạt động được ưa thích vào buổi tối; và dùng bữa với một thực đơn đa dạng, toàn những món ăn thuần chay, bao gồm nhiều loại hoa ăn được được trồng ở địa phương. Rồi hãy thử đi tới một ngôi làng nhỏ đầy những xe đồ ăn, mỗi xe có một lò nướng tandoori được xây lên ngay bên trong xe. 

Và sau đó, hãy nốc 1 pint (gần nửa lít) bia ở xưởng sản xuất bia Breakside Brewery, một trong những công xưởng đi đầu về sản xuất bia thủ công trong thành phố. 

Là đỉnh núi băng giá nhất ở Mỹ Châu, đỉnh núi Rainier trắng tuyết cao 14,410 feet vượt lên hẳn những thung lũng xung quanh ở Washington, và có thể được nhìn thấy từ mọi hướng cách xa nhiều dặm. Ngọn núi Rainier là một núi lửa đang hoạt động và là đầu nguồn của năm con sông khác nhau. 

Công viên quốc gia có diện tích hơn 235,000 mẫu Anh, đi kèm với đủ mọi loại hoạt động giải trí ngoài trời, như đi bộ qua những đồng cỏ hoa ở Paradise dưới sườn núi, hay qua những rừng cây lá kim Douglas Firs rậm rạp và rừng cây thông đỏ ở phía tây, cũng như qua những cây cầu dây cáp và những thác nước gầm thét tại sông Ohanapecosh. 

Bạn hãy đi tiếp tới Sunrise, nơi có độ cao 6,400 feet, và có hệ thống đường mòn trải rộng, cũng như có những tầm nhìn đẹp nhất trong công viên – không chỉ của ngọn núi Rainier, mà còn của sông băng Emmons và vô vàn các đỉnh núi lửa khác trong Dãy Cascade. 

Seattle, Washington 

Là thành phố lớn nhất phía Tây bắc Thái Bình Dương, Seattle có đường chân trời trong suốt như thủy tinh hiện lên bên cạnh những vùng nước trong vịnh Puget Sound, và tòa tháp Space Needle đặc trưng của thành phố, được xây dựng cho Hội chợ Thế giới năm 1962, hiện lên một cách nổi bật. 

Nếu đi lên đỉnh tòa tháp và đi bộ trên sàn kính nơi đó, bạn sẽ có cảm giác hoa mắt chóng mặt. Không xa tòa tháp là chợ cá Pike Place, với nhịp sống hối hả đầy năng lượng, nơi những ngư dân chuyền qua cho nhau mẻ cá bắt được của một ngày trước khi đóng gói chúng cho các khách hàng. 

Đó là một chặng đường dài, nhưng sẽ ra sao nếu bạn chưa đủ sẵn sàng để đến được điểm cuối con đường? À thì, hãy cứ đi tiếp thôi – có lẽ [khi bạn đang] trên một con phà hơi nước cập bến vịnh Sound, vô số những hòn đảo tuyệt đẹp đang chờ bạn khám phá. 

Hurricane Ridge

Tim Johnson _ Nhã Liên

——————

Chuyến đi hơn 1,400 miles, tùy theo bạn ghé thăm bao nhiêu địa điểm, từ 4 ngày đến 10 ngày hay nhiều hơn nữa. Chúc bạn có chuyển du hành an lành vui vẻ thoải mái.

Leave a Reply Cancel reply